L'astéroïde (45) Eugenia possède une Lune

Un groupe international de chercheurs a découvert une lune orbitant l'astéroïde (45) Eugenia. Les photos faites avec le télescope Canada-France-Hawaï sur le Mauna Kea sont les premières images d'un satellite d'astéroïde prises a partir de la Terre.

La seule autre photo d'un de ces satellites vient de la sonde spatiale Galileo lorsqu'elle découvrit autour de l'astéroïde (243) Ida en 1993, la petite lune maintenant connue sous le nom de "Dactyl".

Les tentatives préalables pour photographier de tels satellites avaient échoué. Avec les anciennes techniques, la proximité et la faible luminosité de ces satellites étaient perdues dans la lueur de l'astéroïde primaire.

Le diamètre de Eugenia est de 215 km et celui de sa lune est estimé à 13 km, il tourne sur une orbite circulaire à environ 1 190 km de Eugenia, c'est comme si on photographiait une chandelle éloignée de 400 km et qu'on découvrait une luciole (qui est 300 fois plus faible) volant à moins de 2 mètres de la flamme.

Pour plus de détails :
http://www.astronomynow.com/breaking/9910/06asteroid/

Albert Côté
2 Novembre 1999

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