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Christophe Lehenaff

Voyage USA + éclipse : ATTENTION long post !

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Bonjour à tous,

 

Cela faisait près de 20 ans que je n'étais pas allé aux USA mais impossible cette fois de résister à l'appel de cette éclipse totale de soleil !

 

La dernière fois je n'étais pas marié, je n'avais pas d'enfants et je trimballais plein de packs de Velvia en priant pour que les images ne soient pas voilées par les portiques à rayons X des aéroports... Tout une époque ! 9_9

 

Cette fois je me suis embarqué pour un périple de 36 jours avec femme et enfants (3 !) pour qu'ils découvrent le grand Ouest américain, ses paysages extraordinaires et son éclipse tant espérée.

 

Je vous propose une synthèse forcément ultra resserrée de ce voyage, pas complètement tournée vers l'astro pure et dure (je m'en excuse par avance), mais qui je l'espère rappellera de bons souvenirs à ceux qui connaissent, et qui donnera envie aux autres de partir à la découverte des lieux visités.

 

Death Valley... une image saisie vers Sand Dunes au coucher du soleil, à la fraîche (52° !!! :D ). Quand le Soleil ne tape plus directement on a presque l'impression qu'il fait moins pire !!!

 

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Dantes View, toujours à Death Valley... Quel crépuscule mes amis ! Et quel bonheur de respirer un air à 35°  ! La mer de sel se situe environ 1680 m plus bas ! Pas un bruit. Quelques touristes discrets. Le bonheur.

 

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Le Grand Canyon. Ceux qui l'ont vu savent que c'est compliqué d'expliquer et de photographier la chose car il est tellement vaste qu'on a l'impression de se retrouver face à une peinture dont l'échelle est difficile à cerner. Une tentative ci-dessous lors du coucher de soleil...

 

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Monument Valley (désolé : ça part un peu dans toutes les directions géographiques...). Une vision très atypique d'une des célèbres "buttes". J'ai bien cru qu'un vaisseau spatial venait de cacher le soleil au moment de prendre la photo (tout est possible là-bas), mais il s'agissait uniquement d'un gros nuage... quelle déception!

 

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Avec la petite famille c'était compliqué de faire des sorties astro... à Cedar Breaks pourtant tout s'est bien goupillé : le parc n'était qu'à 30 minutes de route, il y avait une star party organisée par les rangers le soir même et le ciel s'annonçait mortel ! Des Celeston NexStar 11 étaient sortis... Quel ciel ! Nous sommes à 3155 m d'altitude et la pollution lumineuse est quasi inexistante (les parcs US sont des réserves de ciel étoilé !). M11 par exemple dans le C11 était ultra brillant !!??? Je n'avais pas d'objectifs vraiment adaptés, uniquement mon vieux 17/40 qui est vraiment pourri pour ce genre d'images et le Pancake 40 2.8 Canon, le tout sur une SkyTracker + 5D MKIII. Même avec le croissant de lune le ciel était visuellement exceptionnel.

 

Une première image sur les cedars éclairés par la Lune...

 

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La Voie lactée au 17/40...

 

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Le centre galactique au 40 mm...

 

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Pas très loin, à Las Vegas, nous avons pu aussi voir fonctionner le célèbre centre de détection de la vie extra-terrestre, le Laser Up for eXtraterrestial Outerspace Research (LUXOR) ! C'est un projet en grande partie financé par l'Egypte, d'où le sphinx au premier plan. Au moment de notre visite il émettait un immense faisceau quasi monochromatique en direction d'une étoile proche du zénith ! Superbe ! Mais compte tenu de la faune qui circule sur les trottoirs du Strip, est-il vraiment besoin d'aller chercher si loin des aliens ? A réfléchir... :P

 

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D'autres scènes intéressantes...

 

Un soleil qui descend au dessus du lac de Salt Lake City, depuis Antelope Island :

 

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L'envol d'un raven depuis Kolob Zion...

 

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Un des plus grands ponts naturels du monde à Natural Bridges !

 

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Un improbable arbre qui pousse entre les rochers de Bryce Canyon ! (la couleur n'est pas truquée)

 

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Grimpera, grimpera pas le Balanced Rock à Arches National Park ce touriste ?

 

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Les superbes reliefs de Blue Mesa...

 

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Venons-en à cette éclipse, si toutefois vous n'avez pas décroché en cours de route...

 

Le matos emmené était très simple : la SkyTracker sur un Manfrotto classique, une antique mais performante Halley 70 et un 550D refiltré Astrodon en sortie.

 

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A une vingtaine de mètres j'avais placé le 5D MKIII + 17/40 + intervallomètre + filtre PO en mode tout auto pour l'incontournable chapelet !

 

Le chapelet justement avec des prises de vues toutes les 5 minutes.

 

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Un gros plan sur la couronne basse !

 

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Un chapelet reconstitué des principales phases !

 

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Cette éclipse était magnifique, et le meilleur compliment que l'on puisse faire à ce genre de phénomène est venu de la bouche d'un de mes fils qui s'est exclamé : c'est la plus belle chose qu'on ait vue aux USA ! Pourtant les enfants avaient vu en 36 jours du lourd de chez lourd côté spectacle...

 

Voilà, j'espère que cette synthèse vous aura plu.

 

Au passage, bravo à l'équipe d'Astrosurf car la nouvelle interface du forum est juste excellente ! xD

Modifié par Christophe Lehenaff
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Simon Fabre    2

Bravo Christophe pour ce très bon récit, et ces très belles photos de paysages et d'astro.

Mission réussie, ça donne envie d'aller découvrir.

Sinon, le dernier chapelet est vraiment magnifique! :)

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stéphane    1

c'est magnifique!

ça donne envie d'y retourner autant pour l'éclipse que les paysages immenses! ;)

 

Au fait, elle est faite depuis où l'éclipse?

 

a+

stéphane

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Merci à tous ! :)

 

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ça donne envie d'y retourner autant pour l'éclipse que les paysages immenses! ;)

 

Au fait, elle est faite depuis où l'éclipse?

 

J'étais donc sur Rexburg Idaho, à quelques encablures d'un certain Nunky ;), et je ne veux pas dire de bêtises... pas loin non plus d'un certain Thierry L. qui se débrouille pas mal côté astro. :D

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Bravo Christophe, tu as bien du te régaler

 

Merci Gérard. :)

 

Tu connais aussi très bien cette région des USA (;)) et, pour tout te dire, j'étais un peu anxieux avant de partir car cela faisait très longtemps que je n'y étais pas allé... J'en avais gardé des souvenirs si top que je me demandais si je n'allais pas être déçu !

 

Et bien, j'ai retrouvé les USA comme je les avais laissés : des Américains hyper sympas, serviables et ouverts, des paysages d'enfer, une accessibilité et des infra structures hors du commun (fallait voir la tête des enfants quand on pique-niquait dans les parcs et que des colibris venaient zieuter notre tablée !!!!). Tu peux pas lutter !

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Mission réussie, ça donne envie d'aller découvrir.

 

Oh que oui.

 

Et une autre info : on peut généralement rester dans les parcs une fois la nuit tombée. Vers 17h30, les rangers plient boutique (en vrai d'ailleurs, le visitor center notamment)... il ne reste alors plus que les amateurs de nature et de ciel nocturnes.

 

Au Grand Canyon, après le coucher du soleil, un gars était en train de monter son Dobson au bord de la falaise...

 

Se rendent-ils compte de la chance extrême qu'ils ont ?

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